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2012年8月17日 (金)

自閉症をもつ子どもの母親のストレスレベルはコンバット並み

2009年~2010年に発表されたシリーズ研究(同じ被験者でいくつかの違った研究を行ったもの)からの報告です。

思春期や青年期の自閉症をもつ子どもの母親が、慢性的なストレス、それも最前線で戦う兵隊(コンバット)と同じレベルのストレスを抱えている、というのです。

そして、そうした母親は障がいを持たない子どもの母親と比べて、かなり多くの時間を子どもの世話に費やしています。

この研究では、思春期や青年期の自閉症を持つ子どもの母親に8日間毎日(1日の終わりに)インタビューをして、ストレスに関係するホルモンレベルを測りました。

(*研究が発表されたのは、2009年の「Journal of health and social behavior」という論文誌, 研究者はSeltzer, M. M., Almedia, D. M., Greenberg, J. S., など, 2010年の「Journal of Autism and Developmental Disorders」という論文誌, 研究者は同じく Smith, L. E., Hong, J., Seltzer, M. M., Greenberg, J. S., らです)


これによると、ホルモンレベルの結果は、
最前線で戦う兵隊(コンバット)と同じレベル特に行動障害のある子どもの母親の場合、強いレベルのストレスを慢性的に感じていると分かりました。(これは、以前から分かっていたことを、科学的に証明しただけのことですが、コンバットと同じレベルというとその大変さがよく伝わりますね)

まだ研究で直接証明されているわけではないのですが、この研究で調べたホルモンレベルと身体的健康との関係(免疫力の低下など)は既に分かっているので、もしかすると、長い間のストレスによって、行動障害を持つ自閉症のお子さんの母親には、身体的な健康問題を持つ人が多く見られるかもしれない、と研究者は言っています。

インタビューの結果は、障がいを持たない母親の全国データと比較されました。それによると、自閉症を持つお子さんの母親は、障がいを持たない子どもの母親の平均約2倍の時間を子どもの世話に費やしており(これは、子どもが既に思春期~青年期に差し掛かっているのに、と言う点が大事です)、約2倍疲労を感じており、約3倍ストレスに感じられる出来事を日々経験している、ということが分かりました。

けれど、ネガティブな結果ばかりではなく、自閉症のお子さんの母親は、毎日何かしらポジティブな経験をしたり、ポジティブな気持ちを感じたりしていることも、この研究は報告しています。

この頃は、障がいを持つ子どもをもつことが、親や家族に及ぼすポジティブな影響の研究もかなり進められていて、精神的な成長や、今まで感じられなかったことを感じられるようになった(日々への感謝や、他人への感謝、世界観が変わったなど)、人と接する時に辛抱強くなった、心が広くなった、など、色々な報告があります。

(障がいを持つ子どもの家族へのサポートを考える場合、大変さを理解することはとても大事なので、そういう研究が多くなりがちですが、これから親になる世代へ向けたメッセージや、社会全体へ向けたメッセージとしては、障がいを持つ子どもが家族にいることが、必ずしも負の意味ばかりをもたらすわけではない、という研究報告はとても大事になります。)

今回ここで紹介した論文を書いた研究者の1人、Smithさんは、「大事なのは、日々の生活で自閉症の子どもを持つ母親が、障がいを持たない子どもの母親と比べて、強いストレスを慢性的に感じていること、自分自身のために使う時間がほとんどないこと、そして、そうした家族にもっと多面的なサポートが必要だということです」と言っています。

特に、多様なレスパイトケアのオプション(使いやすさも考慮したもの、子どもが大きくなってからも)、もし家の外で働いている母親の場合、職場の理解とサポートの整ったシステムが必要だ、と言っています。もちろん、行動障がいを助けるプログラムの普及と平行して行うことが大事になります。


Autism_2
これは、Autism Awareness(自閉症を知ってもらおう)という運動のロゴマークに、自閉症=(英語で)Autismのあいうえお作文をしたものです。

Always Unique Totally Interesting Sometimes Mysterious.

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